Gute Geschichten befähigen den Leser

Der Zweck des Journalismus ist es, den Menschen die Informationen zu geben, die sie brauchen, um bessere Entscheidungen zu treffen. Mit anderen Worten, Journalismus soll befähigen.

Diese Definition impliziert, dass Journalisten zwar sicherlich informieren, aber es wird davon ausgegangen, dass der Leser die Informationen früher oder später nutzen wird, um eine Entscheidung zu treffen oder eine Art von Aktivität zu betreiben.

Den Leser weniger als Verbraucher oder Publikum und mehr als Entscheidungsträger zu betrachten, ist ein guter Ausgangspunkt für den Journalisten.

Um den Leser zu befähigen, muss man also voraussehen, wie die Informationen verwendet werden können und welche Fragen der Leser zu dem Thema oder Ereignis haben könnte.

Oft ist es offensichtlich und einfach. Eine Geschichte über eine Sonnenfinsternis wird mit ziemlicher Sicherheit beinhalten, wo und wann sie zu sehen ist.

Fragen und Antworten zu anderen Geschichten sind schwieriger.

Die politische Berichterstattung konzentriert sich beispielsweise auf Themen, Persönlichkeit oder bestimmte politische Kampagnen. Oftmals lassen Geschichten jedoch Informationen aus, die der Wähler benötigt, um informierte, im Gegensatz zu emotionalen, Urteilen zu treffen.

Die Themenabdeckung kann es versäumen, Fragen zu stellen, geschweige denn zu beantworten, die den Menschen wichtig sind. Die Kandidaten entscheiden, worüber sie in der Kampagne sprechen wollen, während die Bürger zu Beobachtern degradiert werden.

Die Persönlichkeitsabdeckung muss mit den sorgfältig gestalteten Bildern konkurrieren, die in der Werbung, in der strategischen Kommunikation oder im politischen Theater gezeigt werden.

Die Abdeckung der Strategie und Methoden eines Kandidaten kann die Berichterstattung interessanter machen, hilft dem Wähler aber wenig, eine Entscheidung über Themen oder Überzeugungen zu treffen.

Den Leser weniger als Verbraucher oder Publikum und mehr als Entscheidungsträger zu betrachten, ist ein guter Ausgangspunkt für den Journalisten. In gewisser Weise geht es um Selbstachtung – eine Annahme, dass die Berichterstattung einen gewissen Nutzen hat – und Respekt vor dem Leser, ein Glaube, dass das Publikum wirklich die bestmöglichen Entscheidungen treffen will.

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